lundi 17 novembre 2014

La lisière de Bohême

Beau premier roman de Jacques Baudou, La lisière de Bohême a le charme des romans courts et prenant "d’autrefois" (je ne sais comment le dire autrement, un sentiment de roman bien écrit aux tournures de phrase parfois un peu passées/intemporelles qui lui donnent un charme fou).

Une jeune femme rend visite à un célèbre écrivain dans sa retraite forestière, dans un coin de campagne française. Pas particulièrement fan de l’auteur, elle a néanmoins lu son dernier roman où apparaissent trois fantômes dont les descriptions correspondent à celle de trois personnages d’un livre d’images qu’elle a lu enfant. Souhaitant retrouver le titre de cette ouvrage, elle espère que l’écrivain pourra l’aider. Mais celui-ci n’a pas tiré ses fantômes d’un livre qu’il a lu, mais de véritable apparition qu’il a eu dans la forêt.

La jeune femme, aidée par l’écrivain, se lance alors dans un jeu de piste pour comprendre ses apparitions et leurs liens avec elle. Une recherche entre balades en forêt, découvertes des légendes de la région et de l’histoire d’une demeure fantasque avalée par la forêt : la Folie Millescande.

Je me suis véritablement laissé porté par la magie de ce court roman, tout au plus lui reprocherais-je l’utilisation d’éléments intéressants mas pas forcément liés entre eux et dont, pour certains, le mystère reste entier à la fin du roman. Mais que cette, petite, resérve ne vous empêches pas de vous laisser emporter, le temps d’une lecture, dans un monde forestier, rural et mystérieux.

jeudi 13 novembre 2014

La route de la conquête

Se déroulant dans l'univers d´Évanégyre, déjà abordé dans La volonté du Dragon, La route de la conquête compile une novella inédit et cinq nouvelles, dont une inédit également.

Le monde d'Évanégyre est parcouru par des champs magiques que de nombreux peuples ont appris à utiliser. L'Empire d'Asreth, guidé par un (des ?) dragon(s), a appris à utiliser cette magie de manière "rationnelle" et standardisée provoquant ainsi une révolution industrielle. Portées par une mission civilisatrice : sauver le monde, les légions de l'Empire conquièrent inexorablement, par les armes ou la diplomatie, les nations du monde.

Le recueil présente des histoires se déroulant à divers moment de l'histoire d'Évanégyre, avec les évolutions technologiques qui vont avec le passage du temps, et propose des histoires de bonne qualité.

"La route de la conquête" décrit la dernière conquête du généralissime Stannir Korvosa : une plaine herbeuse perdue à la fin d'un continent. La conquête de la plaine représente pour la généralissime vieillissante et fatiguée un défi de taille : comment obtenir la soumission d'un peuple qui ne comprend pas le concept, le tout en évitant une effusion de sang ?

"Au delà des murs" et "Bataille pour un souvenir" sont deux histoires qui se répondent car elle présente la même bataille du point de vue de chaque belligérant. "Au delà des murs" m'avait laissé un avis très mitigé lors de ma première lecture en 2011, j'en avais oublié la chute et la relecture de celle-ci m'a plus bien d'avantage, au point de la trouver même très bonne (la meilleur du recueil) : l'histoire d'un soldat qui est accusé de crimes de guerre dont il ne se souvient pas et qui bascule (ou pas, la nouvelle n'y répond pas) dans la folie. "Bataille pour un souvenir", elle, se focalise sur la dernière bataille, perdue d'avance, d'un guerrier mémoire : un homme capable de canaliser la magie du monde au prix de ses souvenirs.

Je recopie ici ce que j'ai dit en janvier dernier de la nouvelle  "La Fin de l’Histoire" :  Une histoire de colonisation et d'un peuple vivant le monde comme une gigantesque narration qui, pour eux, arrive à son terme. Un texte très sympathique et intéressant, fortement inspirer par l’Amérique Latine et qui me donne envie de lire d'autres textes dans cet univers.

"Le Guerrier au bord de la glace" est le destin d'un soldat lors d'une guerre civile dans l'Empire. Pilote de ce qu'il faut bien appeler un Mecha, il se retrouve en difficulté et doit lutter pour survivre. Seconde nouvelle qui m'a le plus plus, sa fin un peu abrupte est très frustrante, j'exige une suite !

"Quelques grammes d'oubli sur la neige" est la nouvelle se déroulant la plus dans le futur d'Évanégyre alors que la gloire de l'Empire n'est plus que légendes et mythes et que la "technologie" a régressé. Une nouvelle moyenâgeuse qui montre un futur bien sombre pour l'Empire.

Le recueil La route de la conquête fut une bonne lecture, mais qui me laisse un sentiment de frustration. En effet, je ne sais si c'est parce que je n'ai pas lu le premier roman se déroulant dans le même univers, mais j'ai eu constamment l'impression qu'il me manquait des clefs pour apprécier les nouvelles : qui dirige l'Empire, que sont les dragons, quel est cette menace qui sou-tend l'idéologie de conquête de l'Empire, etc. En fait, j'ai apprécié une partie des textes car les ayants déjà lus et mis en relation avec les autres, j'avais une meilleure compréhension des enjeux du monde.

mardi 11 novembre 2014

Sleeping Late on Judgement Day

Troisième tome de la série (après The Dirty Streets of Heaven et Happy Hour In Hell), Sleeping Late on Judgement Day débute peu de temps après le second tome de la série.
Bobby, un avocat angélique officiant de la ville californienne, et imaginaire, de Saint-Judas a eu une vie compliquée ces derniers temps : tombé amoureuse d'une démone, il est allé en enfer pour tenter de la retrouver, a cru y être arrivé et s'est fait avoir par un grand duc des enfers; il a été impliqué, bien malgré lui, dans l’apparition d'une "troisième voie" qui a soustrait des âmes au paradis et dont un de ses amis angélique est membre. Pour couronner le tout, il a mis à jour une conspiration impliquant un archange et un grand duc des enfers en ayant même, brièvement, en sa possession la plume de l'archange impliqué.
Revenu à la case départ, ou presque, Bobby décide de se procurer l'autre symbole de la conspiration : la corne du grand duc. Pour ce faire il décide d'en apprendre le plus possible sur l'archange responsable de la "troisième voie" qu'il a réussit à identifier. Devant navigué entre un groupe néo-nazi qui pense qu'il a déjà la corne, des amazones venus l'aider, une archange qui est une ancienne déesse perse et les soupçons de ses chefs (le paradis et ses archanges), Bobby aura fort à faire pour sauver son âme et récupérer sa petite-amie....
Plus interessant que le second tome, Sleeping Late on Judgement Day m'a beaucoup plus. Il propose une conclusion aux divers arcs narratifs ouvert dans le premier tome de la série, tout en proposant d'autres pour une éventuelle suite. Perso je suis fan !

dimanche 9 novembre 2014

Le jardin des silences

Troisième recueil de nouvelles de Méanie Fazi, un genre dans lequel elle excelle, Le jardin des silences propose douze nouvelles, dont deux inédits.
Passé la frustration de réaliser que j'avais déjà lu la plupart d'entre elles (et donc que je n'en découvrirai que peu de nouvelle), j'ai plongé avec délice dans cet excellent recueil. Les nouvelles vont du bon au très bon et le jugement sur ce qui est "très" dépendra probablement plus des sensibilités de chaque lecteur que des qualités d'écriture des textes.
Sans détailler tous le recueil, les nouvelles qui m'ont le plus touchées sont :
"Swan le bien nommé" : une récriture hommage aux contes d'Andersen sur une fille/femme qui doit supporter une épreuve personnelle afin de sauver son petit frère transformé en cygne.
"L'arbre et les corneilles" : une nouvelle de Noël sur le thème de la transmission familiale et de la filiation. Pour moi le meilleur texte du recueil.
"Le jardin des silences" : une nouvelle qui met une femme face à ses choix de jeunes adultes. Une histoire qui se découvre tout en douceur mais qui est très forte.
"Un bal d'hiver" : une autre nouvelle de Noël sur le deuil, la famille et la capacité à refaire sa vie.
"Trois renards" : voici ce que j'en vais dit lors de la chronique du recueil des Imaginales où elle a d'abord été publiée : "C'est une nouvelle fantastique sur une musicienne qui, lorsqu'elle joue, voit, comme d'autres avant elle, les animaux. Cette connexion lui échappe peu à peu alors qu'elle s'embourbe dans une relation amoureuse violente. Une superbe nouvelle sur la violence conjugale et la musique."

Lu dans le cadre du challenge SFFF au féminin
http://ledragongalactique.blogspot.ch/2014/03/challenge-sfff-au-feminin.html?showComment=1394271167545#c7928591275848414423

mercredi 5 novembre 2014

Martyrs 1 & 2


Premier et second tome d'une trilogie, l'histoire de Martyrs se passe dans un monde de Fantasy assez classique : un continent dominé par un Roi dont la famille a réalisé l'unification de plusieurs royaumes il y a une centaine d'année, des humains uniquement, les Arsekers aux yeux d'or qui portent en eux la trace de la magie des dragons disparus qui ont été chassés par leurs ancêtres, une "race" qui a été exterminée par le pouvoir et dont les rares membres survivent cachés.
Les romans suivent l'histoire de deux frères, Arsekers, assassins et jeunes qui sont basées à Arlessen, la plus grande cité du monde, qui a su conserver une partie de son indépendance et où les Arsekers ne sont pas traqués. Suite à la rencontre avec un mystérieux borgne arsekrs, les deux frères vont être lancé dans un ensemble d'intrigues qui les feront côtoyer les grands de ce monde, les mettront au centre de grands changements et des mystères du monde.
Le premier tome pose les bases de l'histoire et met en place les grandes "questions" de la trilogie : qui est le borgne, une révolte d'une île farouchement indépendante (type "Écosse"), une histoire d'amours avec la dernière héritière de la ville d'Arlessen enfermée dans son château, le mystère des fantômes qui sont apparus depuis un peu moins de 100 ans aux quatre coins du royaume et de l’Écriture, une nouvelle religion dont le livre saint contient des prédictions sur l'avenir qui se sont presque toutes réalisées....
Le second tome (attention spoilers) voit les lignes de tensions du premier tome se déplacer. Un des deux frères a été projeté dans le temps et se révèle être en fait le mystérieux borgne, son histoire est intiment liée aux dragons, aux Arsekers et à l’Écriture. Le Royaume est au bord de la guerre civile avec une rébellion, un coup d’état de la sœur du roi, une guerre avec la nation Arseker. Les deux frères auront fort à faire pour protéger Kassis l'héritière d'Arlessen qui pourrait même avoir un droit au trône.
Bien qu'ayant parfois quelques longueurs, les deux premiers tomes de la trilogie sont très agréables à lire et développent une histoire pleine de rebondissements. J'attends avec curiosité et intérêt le troisième et dernier tome.

mardi 21 octobre 2014

The Dystopia Chronicles

Faisant suite directe à The Atopia Chronicles, The Dystopia Chronicles suit plusieurs des personnages principaux du premier volume qui parcours le monde, d'abord ensemble, puis rapidement de manière séparée, afin de retrouver le corps d'un de leurs amis qui a été emporté par son proxy (l'IA qui s'occupe du corps d'un individu, entre autre, lorsque ce dernier est occupé dans le cyberespace).
Ces recherches se font dans un monde en plein changement : le système de réalité virtuel d'Atopia est déployé dans le monde entier, des tensions croissantes émergent entre Atopia et Terra Nova (l'autre "île mobile indépendante") qui laisse voir la possibilité d'une guerre, les personnages passent du statut de suspects à celui de terroriste. L'histoire montre un monde bipolarisé, introduisant des hommes-animaux génétiquement modifiés et divers factions anti/pro-technologique.
Difficile d'en dire d'avantage sans déflorer les divers péripéties et surprises de l'intrigue. Ceci étant dit, j'ai beaucoup moins apprécié ce second tome : il s'égare dans des délires mystiques de fin du monde, des intelligences sorties du lointain passé de la Terre, des mondes parallèles.... La vision du futur intéressante du premier tome est ici complétement mise de côté pour une intrigue qui s'égare dans des méandres inutiles.
Mon conseil, lisez le premier tome en ignorant l'intrigue posée par son prologue et en ferment un oeil sur son twist final et épargnez vous la pénible lecture du second tome !

mercredi 1 octobre 2014

Rogues

Anthologie centrée sur les fripouilles, Rogues propose 21 nouvelles inédites couvrant l’ensemble des genres des littératures de l’imaginaire.

Après une introduction de George R. R. Martin, la première nouvelle du recueil, "Tough Times All Over" de Joe Abercrombie, se déroule dans la cité médiéval de Sipani. La nouvelle utilise la technique du MacGuffin, dans ce cas un mystérieux paquet, qui, volé au courrier qui le transportait, passe de main en main en faisant découvrir au lecteur une belle brochette de malandrins. Une nouvelle fort sympathique, même si le MacGuffin se devine dès le début.

"What Do You Do?" de Gillian Flynn se déroule de nos jours. Une prostituée reconvertie dans la voyance et le nettoyage spirituel, autrement appelé « utiliser la crédulité des gens pour se faire de l’argent ». Mais voila, quand une femme des beaux quartiers vient lui demander de l’aide avec sa maison, et son beau-fils adolescent, elle arrive dans une maison réellement hantée ; à moins qu’il ne s’agisse d’une manipulation de la femme ; ou de l’ado… Une nouvelle très agréable et rondement mené.

"The Inn of the Seven Blessings" de Matt Hughes a un petit côté vancien bien agréable. Un voleur tombe par hasard sur une statuette contenant un vieux dieu de la chance affaiblie. Un peu forcé par ce dernier, il se lance dans une mission risquée pour sauve le propriétaire de la statuette, puis le dieu lui-même. Une nouvelle légère fort sympathique.

“Bent Twig” de Joe R. Lansdale est une nouvelle sur les personnages de la série Hap et Leonard (que je n'ai pas lu). Se déroulant à notre époque, Hap et Leonard forment un duo assez violent. Dans cette nouvelle, ils vont récupérer une de leur proche (une jeune fille droguée et ancienne prostituée) qui a disparu. Dans une petite ville américaine, leur enquête les mènera dans un ancien cinéma où la pègre local, et les officiels corrompus se réunissent. Une nouvelle violente et rondement menée.

“Tawny Petticoats” de Michael Swanwick se déroule dans une Nouvelle-Orléans parallèle où la science est légèrement différente de la notre et a produit, entre autres, des hommes animaux , une drogue transformant les gens en zombies (vodoo style) et des encres rendant les billets de banque infalsifiable. C'est dans cette ville que deux escrocs s'associe avec une jolie jeune femme afin de monter un flan aux trois parrains de la ville afin de leur extorquer une grosse somme d'argent. Un plan compliqué et dangereux qui ne marchera pas comme les deux escrocs l'avaient escompté. Une nouvelle réjouissante à lire.

“Provenance” de David W. Ball est centré sur l'histoire d'un tableau qui est vendu à un collectionneur aux États-Unis. La manière dont le tableau a été perdu, puis retrouvé, puis trimballer de part le monde, le tout avec un petit twist final est sympathique, même si je dois avouer que je ne suis pas directement rentrer dedans dès le début.

“The Roaring Twenties” de Carrie Vaughn se déroule, de nos jours, dans un bars fréquenté par des créatures surnaturelles. Deux femmes, dont la mystérieuse Mme M., aident un couple à prendre la tangente. Utilisant pour se faire, divers tactiques dignes de grands escrocs, même si Mme M. aurait pu faire tous cela grâce à sa magie; une lecture plaisante.

En débutant la lecture de “A Year and a Day in Old Theradane” de Scott Lynch, je m'attendais à une histoire se déroulant dans l'univers des Gentlemen Bastards, ma surprise fut grande (et bonne) de constater que cela n'était pas le cas. Se déroulant dans la ville de Theradane, la nouvelle suit un groupe de voleurs, retraités et qui ont acheté leur sécurité au parlement de mages de la ville, qui doit reprendre du service depuis qu'une des leurs a, dans un moment d’ébriété, insulté un des mages de la ville. Cette dernière, afin de conserver sa liberté, doit, en l'espace d'une année, voler une rue ! Une nouvelle truculente qui est un vrais bonheur à lire.

“Bad Brass” de Bradley Denton se déroule de nos jours dans un lycée américain. Un petit voleur/escroc revient dans sa ville d'origine pour travailler comme remplacent dans le lycée dirigé par son ex-femme. Au passage s'il peut voler un peu d'argent à un groupe de lycéens qui cherchent à revendre les instruments du cours de musique... Une nouvelle sans fantastique fort sympathique.

“Heavy Metal” de Cherie Priest est une sympathique petite nouvelle qui, de mon point de vue, ne rentre pas dans le thème de l'anthologie. Apparemment située dans un des univers de l'auteur, la nouvelle voit un enquêteur se rendre dans une petite ville minière afin de lutter contre une créature qui a noyé, dans l'ancienne mine, deux étudiants.

“The Meaning of Love” de Daniel Abraham est une nouvelle de Fantasy se déroulant dans un quartier d'une ville "en dehors de la loi". Un prince qui s'y cache demande à son homme de confiance et ami de libérer une esclave dont il est tombé amoureux. Une nouvelle avec un plan tordu, un empoisonneur et du poisons.

“A Better Way to Die” de Paul Cornell est une histoire assez plate et alambiquée se déroulant au XIX siècle au Royaumes-Unis, dans un monde où les puissants peuvent atteindre des mondes parallèles. Un vielle espion doit faire face à son double plus jeune, amené depuis une réalité parallèle, lors de son service pour la couronne. Une histoire tiré d'une série de romans (si j'ai bien compris) et qui en l'état est très frustrante car toutes les clefs pour la comprendre ne sont pas totalement données.

“Ill Seen in Tyre” de Steven Saylor se déroule dans la série de romans de l'auteur dans une antiquité de fantasy où un jeune homme et son précepteur voyagent afin de voir les sept merveilles du monde. Lors d'une escale à Tyr, la ville natale du précepteur, ce dernier souhaite faire l'acquisition d'un ensemble de livres de magie liés aux exploits des héros locaux : Fafhrd et le Souricier Gris. Construit comme un hommage aux personnages de Fritz Leiber (dont les finesses m'ont sans doute échappées vu que je  n'ai jamais lu Leiber), la nouvelle est agréable à lire.

“A Cargo of Ivories” de Garth Nix suit une aventure de deux personnages déjà présents dans d'autres oeuvres de l'auteur (que je n'avais jamais lu) : un mage immortel qui est une marionnette et son compagnon. Les deux compères, dans cette aventure, cherche à récupérer une caisse contenant des figurines en ivoire dont certaines sont des portes d'entrée dans le monde pour des dieux jugés dangereux; le but est de détruire ces figurines. Lors du cambriolage de la demeure où est gardé la caisse, une rencontre avec une jeune voleuse et le réveil, accidentel, de l'un des dieux va compliquer l'affaire. Une nouvelle plaisante.

"Diamonds From Tequila” de Walter Jon Williams est narré à la première personne et se déroule au Mexique sur le set d'un film d'action. L'acteur principal, le narrateur, décide d'agir suite au meurtre d'une des actrices, sa supposée petite amie. Son enquête le mènera vers un des membres de la production qui, grâce à une imprimante 3D, pourrait légèrement changer le fonctionnement du trafic de drogue. Évidemment tous cela ne se fait pas sans une bonne dose de cynisme, de coups tordus et de gros sous. Une très bonne nouvelle.

“The Caravan to Nowhere” de Phyllis Eisenstein suit un de ses personnages : un ménestrel, dans un monde de Fantasy, ayant la capacité de se téléporter à tout endroit qu'il a déjà visité / vu. Dans cette nouvelle, il traverse un désert avec une caravane de marchand. Lors de l'escale dans une oasis au milieu du désert, afin de de récupérer du sel et une mystérieuse drogue que l'on trouve dans des grottes à proximité le ménestrel et le chef de la caravane doivent faire face à un complot. Une nouvelle divertissante.

“The Curious Affair of the Dead Wives” de Lisa Tuttle est une sympathique nouvelle "Sherlok Holmes style" (un autre duo de détectives, un homme, une femme, à la même époque) qui suit une enquête sur la mort supposé d'une jeune fille et d'un homme d'affaire qui l'aurait en fait enlevé...

“How the Marquis Got His Coat Back” de Neil Gaiman se déroule dans l'univers de Neverwhere, Londres dans laquelle les différentes stations de métro sont le siège d'un monde caché et magique. Dans cette sympathique nouvelle (qui l'est bien plus lorsque l'on a lu le roman), le personnage du Marquis de Carabas passe par différente tribulation afin de récupérer son manteau.

“Now Showing” de Connie Willis est une critique du système "d'entertainment" contemporain. Se déroulant dans un futur très proche, la nouvelle suit les pérégrinations d'une jeune fille dans un centre-commercial/cinéma multiplex pour arriver à voir un film. Son ex et ce qui semble une conspiration de la part du multiplex semble ne pas vouloir lui permettre de voir le film. Une nouvelle un peu déroutante au début mais au final très intéressant.

Premier texte que j'ai l'occasion de lire de Patrick Rothfuss, “The Lightning Tree” est une très bonne surprise. Suivant les pas d'un garçon d'auberge qui rend de menus services (mensonges, conseils, voir actions) pour les enfants de la bourgade, elle propose au fil de la lecture une intrigue prenante et un personnage principal qui prend de la profondeur au fils des pages.

"The Rogue Prince, or, a King’s Brother" de George R. R. Martin narre, du point de vue d'un historien, l'histoire du prince Daemon Targaryen. Situé dans le monde de la série A Song of Ice and Fire,et se déroulant plusieurs centaines d'années avant les événements de la célèbre série, la nouvelle est agréable à lire et montre les divers intrigues se déroulant à la cours des Tagaryen. Presquel , à la novella "The Princess and the Queen, or, the Blacks and the Greens" (que je n'ai pas lu), elle manque juste d'un fin satisfaisante.

Au final c'est grosse anthologie (une trentaine d'heures dans sa version audio) contient de nombreuses bonnes nouvelles et est un vrai plaisir à lire.

Avec quelques auteures (Carrie Vaughn, Gillian Flynn, Cherie Priest, Phyllis Eisenstein, Lisa Tuttle, Connie Willis) le recueil rentre dans le cadre du challenge SFFF au féminin

http://ledragongalactique.blogspot.ch/2014/03/challenge-sfff-au-feminin.html?showComment=1394271167545#c7928591275848414423