mardi 21 octobre 2014

The Dystopia Chronicles

Faisant suite directe à The Atopia Chronicles, The Dystopia Chronicles suit plusieurs des personnages principaux du premier volume qui parcours le monde, d'abord ensemble, puis rapidement de manière séparée, afin de retrouver le corps d'un de leurs amis qui a été emporté par son proxy (l'IA qui s'occupe du corps d'un individu, entre autre, lorsque ce dernier est occupé dans le cyberespace).
Ces recherches se font dans un monde en plein changement : le système de réalité virtuel d'Atopia est déployé dans le monde entier, des tensions croissantes émergent entre Atopia et Terra Nova (l'autre "île mobile indépendante") qui laisse voir la possibilité d'une guerre, les personnages passent du statut de suspects à celui de terroriste. L'histoire montre un monde bipolarisé, introduisant des hommes-animaux génétiquement modifiés et divers factions anti/pro-technologique.
Difficile d'en dire d'avantage sans déflorer les divers péripéties et surprises de l'intrigue. Ceci étant dit, j'ai beaucoup moins apprécié ce second tome : il s'égare dans des délires mystiques de fin du monde, des intelligences sorties du lointain passé de la Terre, des mondes parallèles.... La vision du futur intéressante du premier tome est ici complétement mise de côté pour une intrigue qui s'égare dans des méandres inutiles.
Mon conseil, lisez le premier tome en ignorant l'intrigue posée par son prologue et en ferment un oeil sur son twist final et épargnez vous la pénible lecture du second tome !

mercredi 1 octobre 2014

Rogues

Anthologie centrée sur les fripouilles, Rogues propose 21 nouvelles inédites couvrant l’ensemble des genres des littératures de l’imaginaire.

Après une introduction de George R. R. Martin, la première nouvelle du recueil, "Tough Times All Over" de Joe Abercrombie, se déroule dans la cité médiéval de Sipani. La nouvelle utilise la technique du MacGuffin, dans ce cas un mystérieux paquet, qui, volé au courrier qui le transportait, passe de main en main en faisant découvrir au lecteur une belle brochette de malandrins. Une nouvelle fort sympathique, même si le MacGuffin se devine dès le début.

"What Do You Do?" de Gillian Flynn se déroule de nos jours. Une prostituée reconvertie dans la voyance et le nettoyage spirituel, autrement appelé « utiliser la crédulité des gens pour se faire de l’argent ». Mais voila, quand une femme des beaux quartiers vient lui demander de l’aide avec sa maison, et son beau-fils adolescent, elle arrive dans une maison réellement hantée ; à moins qu’il ne s’agisse d’une manipulation de la femme ; ou de l’ado… Une nouvelle très agréable et rondement mené.

"The Inn of the Seven Blessings" de Matt Hughes a un petit côté vancien bien agréable. Un voleur tombe par hasard sur une statuette contenant un vieux dieu de la chance affaiblie. Un peu forcé par ce dernier, il se lance dans une mission risquée pour sauve le propriétaire de la statuette, puis le dieu lui-même. Une nouvelle légère fort sympathique.

“Bent Twig” de Joe R. Lansdale est une nouvelle sur les personnages de la série Hap et Leonard (que je n'ai pas lu). Se déroulant à notre époque, Hap et Leonard forment un duo assez violent. Dans cette nouvelle, ils vont récupérer une de leur proche (une jeune fille droguée et ancienne prostituée) qui a disparu. Dans une petite ville américaine, leur enquête les mènera dans un ancien cinéma où la pègre local, et les officiels corrompus se réunissent. Une nouvelle violente et rondement menée.

“Tawny Petticoats” de Michael Swanwick se déroule dans une Nouvelle-Orléans parallèle où la science est légèrement différente de la notre et a produit, entre autres, des hommes animaux , une drogue transformant les gens en zombies (vodoo style) et des encres rendant les billets de banque infalsifiable. C'est dans cette ville que deux escrocs s'associe avec une jolie jeune femme afin de monter un flan aux trois parrains de la ville afin de leur extorquer une grosse somme d'argent. Un plan compliqué et dangereux qui ne marchera pas comme les deux escrocs l'avaient escompté. Une nouvelle réjouissante à lire.

“Provenance” de David W. Ball est centré sur l'histoire d'un tableau qui est vendu à un collectionneur aux États-Unis. La manière dont le tableau a été perdu, puis retrouvé, puis trimballer de part le monde, le tout avec un petit twist final est sympathique, même si je dois avouer que je ne suis pas directement rentrer dedans dès le début.

“The Roaring Twenties” de Carrie Vaughn se déroule, de nos jours, dans un bars fréquenté par des créatures surnaturelles. Deux femmes, dont la mystérieuse Mme M., aident un couple à prendre la tangente. Utilisant pour se faire, divers tactiques dignes de grands escrocs, même si Mme M. aurait pu faire tous cela grâce à sa magie; une lecture plaisante.

En débutant la lecture de “A Year and a Day in Old Theradane” de Scott Lynch, je m'attendais à une histoire se déroulant dans l'univers des Gentlemen Bastards, ma surprise fut grande (et bonne) de constater que cela n'était pas le cas. Se déroulant dans la ville de Theradane, la nouvelle suit un groupe de voleurs, retraités et qui ont acheté leur sécurité au parlement de mages de la ville, qui doit reprendre du service depuis qu'une des leurs a, dans un moment d’ébriété, insulté un des mages de la ville. Cette dernière, afin de conserver sa liberté, doit, en l'espace d'une année, voler une rue ! Une nouvelle truculente qui est un vrais bonheur à lire.

“Bad Brass” de Bradley Denton se déroule de nos jours dans un lycée américain. Un petit voleur/escroc revient dans sa ville d'origine pour travailler comme remplacent dans le lycée dirigé par son ex-femme. Au passage s'il peut voler un peu d'argent à un groupe de lycéens qui cherchent à revendre les instruments du cours de musique... Une nouvelle sans fantastique fort sympathique.

“Heavy Metal” de Cherie Priest est une sympathique petite nouvelle qui, de mon point de vue, ne rentre pas dans le thème de l'anthologie. Apparemment située dans un des univers de l'auteur, la nouvelle voit un enquêteur se rendre dans une petite ville minière afin de lutter contre une créature qui a noyé, dans l'ancienne mine, deux étudiants.

“The Meaning of Love” de Daniel Abraham est une nouvelle de Fantasy se déroulant dans un quartier d'une ville "en dehors de la loi". Un prince qui s'y cache demande à son homme de confiance et ami de libérer une esclave dont il est tombé amoureux. Une nouvelle avec un plan tordu, un empoisonneur et du poisons.

“A Better Way to Die” de Paul Cornell est une histoire assez plate et alambiquée se déroulant au XIX siècle au Royaumes-Unis, dans un monde où les puissants peuvent atteindre des mondes parallèles. Un vielle espion doit faire face à son double plus jeune, amené depuis une réalité parallèle, lors de son service pour la couronne. Une histoire tiré d'une série de romans (si j'ai bien compris) et qui en l'état est très frustrante car toutes les clefs pour la comprendre ne sont pas totalement données.

“Ill Seen in Tyre” de Steven Saylor se déroule dans la série de romans de l'auteur dans une antiquité de fantasy où un jeune homme et son précepteur voyagent afin de voir les sept merveilles du monde. Lors d'une escale à Tyr, la ville natale du précepteur, ce dernier souhaite faire l'acquisition d'un ensemble de livres de magie liés aux exploits des héros locaux : Fafhrd et le Souricier Gris. Construit comme un hommage aux personnages de Fritz Leiber (dont les finesses m'ont sans doute échappées vu que je  n'ai jamais lu Leiber), la nouvelle est agréable à lire.

“A Cargo of Ivories” de Garth Nix suit une aventure de deux personnages déjà présents dans d'autres oeuvres de l'auteur (que je n'avais jamais lu) : un mage immortel qui est une marionnette et son compagnon. Les deux compères, dans cette aventure, cherche à récupérer une caisse contenant des figurines en ivoire dont certaines sont des portes d'entrée dans le monde pour des dieux jugés dangereux; le but est de détruire ces figurines. Lors du cambriolage de la demeure où est gardé la caisse, une rencontre avec une jeune voleuse et le réveil, accidentel, de l'un des dieux va compliquer l'affaire. Une nouvelle plaisante.

"Diamonds From Tequila” de Walter Jon Williams est narré à la première personne et se déroule au Mexique sur le set d'un film d'action. L'acteur principal, le narrateur, décide d'agir suite au meurtre d'une des actrices, sa supposée petite amie. Son enquête le mènera vers un des membres de la production qui, grâce à une imprimante 3D, pourrait légèrement changer le fonctionnement du trafic de drogue. Évidemment tous cela ne se fait pas sans une bonne dose de cynisme, de coups tordus et de gros sous. Une très bonne nouvelle.

“The Caravan to Nowhere” de Phyllis Eisenstein suit un de ses personnages : un ménestrel, dans un monde de Fantasy, ayant la capacité de se téléporter à tout endroit qu'il a déjà visité / vu. Dans cette nouvelle, il traverse un désert avec une caravane de marchand. Lors de l'escale dans une oasis au milieu du désert, afin de de récupérer du sel et une mystérieuse drogue que l'on trouve dans des grottes à proximité le ménestrel et le chef de la caravane doivent faire face à un complot. Une nouvelle divertissante.

“The Curious Affair of the Dead Wives” de Lisa Tuttle est une sympathique nouvelle "Sherlok Holmes style" (un autre duo de détectives, un homme, une femme, à la même époque) qui suit une enquête sur la mort supposé d'une jeune fille et d'un homme d'affaire qui l'aurait en fait enlevé...

“How the Marquis Got His Coat Back” de Neil Gaiman se déroule dans l'univers de Neverwhere, Londres dans laquelle les différentes stations de métro sont le siège d'un monde caché et magique. Dans cette sympathique nouvelle (qui l'est bien plus lorsque l'on a lu le roman), le personnage du Marquis de Carabas passe par différente tribulation afin de récupérer son manteau.

“Now Showing” de Connie Willis est une critique du système "d'entertainment" contemporain. Se déroulant dans un futur très proche, la nouvelle suit les pérégrinations d'une jeune fille dans un centre-commercial/cinéma multiplex pour arriver à voir un film. Son ex et ce qui semble une conspiration de la part du multiplex semble ne pas vouloir lui permettre de voir le film. Une nouvelle un peu déroutante au début mais au final très intéressant.

Premier texte que j'ai l'occasion de lire de Patrick Rothfuss, “The Lightning Tree” est une très bonne surprise. Suivant les pas d'un garçon d'auberge qui rend de menus services (mensonges, conseils, voir actions) pour les enfants de la bourgade, elle propose au fil de la lecture une intrigue prenante et un personnage principal qui prend de la profondeur au fils des pages.

"The Rogue Prince, or, a King’s Brother" de George R. R. Martin narre, du point de vue d'un historien, l'histoire du prince Daemon Targaryen. Situé dans le monde de la série A Song of Ice and Fire,et se déroulant plusieurs centaines d'années avant les événements de la célèbre série, la nouvelle est agréable à lire et montre les divers intrigues se déroulant à la cours des Tagaryen. Presquel , à la novella "The Princess and the Queen, or, the Blacks and the Greens" (que je n'ai pas lu), elle manque juste d'un fin satisfaisante.

Au final c'est grosse anthologie (une trentaine d'heures dans sa version audio) contient de nombreuses bonnes nouvelles et est un vrai plaisir à lire.

Avec quelques auteures (Carrie Vaughn, Gillian Flynn, Cherie Priest, Phyllis Eisenstein, Lisa Tuttle, Connie Willis) le recueil rentre dans le cadre du challenge SFFF au féminin

http://ledragongalactique.blogspot.ch/2014/03/challenge-sfff-au-feminin.html?showComment=1394271167545#c7928591275848414423

vendredi 26 septembre 2014

L'Enfant des ténèbres

Second tome de la série Sainte-Marie des Ombres, L'Enfant des ténèbres est divisé en deux parties qui permette d'en savoir plus sur le passé de Lily/Marie et qui explore sa relation aux ombres (des créatures dont l'humanité ne sait presque rien, qui surgissent, la nuit et en pleine aire, des ombres et dévorent littéralement les êtres qui ont le malheurs d'être à leur porté).

Dans la première partie, alors que Lily réalise une tournée chez des collègues tatoueurs, elle est enlevée par un gang de motards gitans. Elle est amené dans le camp/famille avec laquelle elle a vécu il y a plusieurs années. Elle se battaient pour le clan dans des combats clandestins. La cheffe du clan veut l'utiliser à nouveau. Cette partie explore le passé de Lily/Marie.

Dans la seconde partie, Lily, qui a quitté le clan gitan avec les motards, monte une opération pour libérer une petite fille d'un hôpital : actions, fusillades et dangers dans cette partie.

L'Enfant des ténèbres est un sympathique roman de Bit-Lit que, comme le premier tome, j'ai apprécié la lecture. C'est avec plaisir que je lirai le suivant.

Lu dans le cadre du challenge SFFF au féminin

http://ledragongalactique.blogspot.ch/2014/03/challenge-sfff-au-feminin.html?showComment=1394271167545#c7928591275848414423

vendredi 19 septembre 2014

Druide

Premier ouvrage d'Oliver Peru que j'ai l'occasion de lire, Druide est un roman de Fantasy sombre, assez classique dans son histoire, mais très bien écrit et agréable à lire.

Se déroulant sur un continent principalement divisé entre deux couronnes qui vivent une paix précaire et où une grande forêt, inviolable selon un pacte ancien, est sous le contrôle des Druides. Alors que le roman débute, le druide Obrigan de l'ordre des loups (l'un des quatre ordres druidiques) est appelé, avec ses deux apprentis, afin d'investiguer un massacre dans une des forteresses les mieux gardés d'un des royaumes.

Alors qu'Obrigan reste sans voix devant le massacre, il doit rapidement gérer les velléités de guerre du roi qui  ne lui laisse que vingt-et-un jours pour trouver les responsables avant de déclarer la guerre au royaume voisin. De retour dans la forêt, Obrigan va se rendre compte que le problème est beaucoup plus grave, complexe et ancien que ce qu'il pensait. Il devra alors non pas empêcher la guerre entre deux royaumes mais sauver la forêt et l'ordre druidique lui même qui doit faire face aux mensonges de son passé.

Une histoire surgis d'un passé mythique, des intrigues, de la violence, tous cela fait de Druide une fantasy classique et sombre. Si le thème n'est pas nouveau, le roman est bon et j'ai pris grand plaisir à le lire.

lundi 8 septembre 2014

Omale

Omale est une gigantesque sphère de Dyson créée par une race inconnue pour des raisons inconnues où ont été "capturé" trois races intelligentes, dont des humains, qui ont peu à peu oublié leurs origines "extra-omaliennes".

L'intégrale en deux volumes publiées par les éditions Lune d'Encre contient, dans le premier volume, les deux premiers romans écrits du cycle : Omale et les Conquérants d'Omale.

J'ai lu le premier roman, Omale donc, et, malgré une écriture agréable et des descriptions bien faites, il m'a laissé un peu sur ma faim.

L'histoire narre comment cinq personnages qui ne se connaissent pas, appartenant aux trois races qui peuplent Omale, effectuent un long voyage afin de rencontrer un mystérieux commanditaire qui leur a laissé/fait parvenir un fragment d’œuf et un billet de dirigeable. Chaque personnage a son histoire, qui sera dévoilée au fil des pages, et une raison bien à lui d'effectuer le voyage.

Si l'histoire en elle même est plaisante, avec de nombreux rebondissements, il y a beaucoup de "coups de chance" et de coups de pouce du destin dans l'avancée de l'intrigue (elle même inutilement compliquée). La résolution est également beaucoup trop vite expédiée et laisse le lecteur sans un épilogue qui donne le sentiment que le roman n'est pas achevé.

Un demi-échec pour ma part donc, je ne semble pas le lecteur qu'il faut pour ce cycle.

mercredi 3 septembre 2014

Edge of Tomorrow

Edge of Tomorrow  (All you need is kill dans sa version japonaise ) est une novella de Hiroshi Sakurazaka qui a été récemment adaptée au cinéma par Hollywood.Si je n'ai pas (encore) vu le film, j'ai lu le court roman qui l'a inspiré; et j'ai bien fait (merci Alias !).

Pour faire très court, il s'agit d'un mélange entre de la SF militariste et le film Un jour sans fin (Groundhog Day). L'action se passe au Japon où le deuxième classe Kiriya vit sa premier bataille contre les Mimics, des extraterrestres qui, depuis les profondeurs de la mer, s'attaque à l'humanité. Arnaché dans des exosquelettes de combat, l'humanité tente de résister à cet envahisseur qui laisse les zones conquises impropres à la vie.

Lors de sa première bataille, Kiriya est tué, pour se réveiller aussitôt dans le dortoirs de son unité, la veille de la bataille. Sans bien comprendre ce qui lui arrive, Kiriya s'entraine, lors des différentes itérations de ces 40 heures avant la bataille, pour devenir un meilleur soldat, prenant exemple sur une soldate américaine, présente sur la base, et qui est la meilleur soldate de la Terre. En discutant avec elle, Kiriya découvrira qu'il n'est pas le seul à revivre la même bataille et trouvera, peut-être, une voie de sortie vers le futur.

Le roman est vite lu et très bien monté. Les "pourquoi du comment" sont expliqués et quelques rebondissements bien trouvés évitent d'avoir un roman trop lisse et optimiste. Une bonne lecture.


lundi 1 septembre 2014

Après Dune


Depuis la mort de Frank Herbert, son fils, Brian, a publié plusieurs ouvrages se déroulant dans l'univers de son plus célèbre cycle : Dune. Situés bien avant, ses romans narrent la guerre contre les machines pensantes et l'origine de l'Empire.

Mais un jour Brian a retrouvé des notes de son père contenant des informations sur ce qui était prévu pour terminer le cycle de Dune. Son fils a donc décidé, en se basant sur les notes de son père, de terminer le cycle. Ainsi a été écrit les deux ouvrages (en fait un gros roman scindé en deux parties) qui forme le cycle Après Dune : Les Chasseurs de Dune et Le Triomphe de Dune.

Débutant à la fin de La Maison des Mères (attention spoilers en approche) , Après Dune est une chronologie romancé de la trentaine d'années qui suivent l'évasion de Chapitre du ghola Duncan Idaho dans un non-vaisseau. Les romans voient l'arrivée de l’Ennemi et les tentatives de l'humanité pour lui résister.

Le roman alterne les points de vue montrant ce qui se passe dans le non-vaisseau (des gholas et encore des gholas), sur Chapitre où les Honorés Matriarches et le Bene Gesserit ont fusionné, sur Tleilax où un maitre mineur doit obéir aux Honorés Matriarches, dans la guilde où les navigateurs doivent faire face à une pénurie d'épice et où l'Oracle du Temps tente de protéger l'humanité, et finalement dans le camp des danseurs visages qui manigancent leur propres intrigues.

Tous ces éléments forment une fresque qui clôt clairement le cycle de Dune. Les deux romans sont très intéressants et j'ai pris plaisir à les lire. Ils ne sont néanmoins pas exempt de défauts. Les romans ne forment pas une histoire homogène, mais plutôt une chronologie qui a été romancée; difficile de dire si c'est ce que Herbert père aurait souhaité, mais en l'état cela donne le sentiment que les éléments de la chronologie ont été romancés afin de les présenter sans autres réflexions. Certains éléments importants qui font avancer l'intrigue (et notamment la conclusion) sont des Deus ex machina qui sont beaucoup trop gros à mon goût. Finalement, les auteurs ont ajouté des éléments tirés de leurs propres romans sur Dune; si cela ne gêne pas l'intrigue et est, finalement assez logique, le lecteur peut à nouveau se demander si c'est ce que Herbert père avait en tête.

Mais ces éléments ne doivent pas détourner ceux qui ont apprécier le cycle de Dune de deux romans qui sont agréables à lire et proposent une "vraie" fin à ce grand cycle.